region administrative spéciale Macao

Fiche de Macao

carte de MacaoNom : Macao

Nom chinois : 中華人民共和國澳門特別行政區

Statut : Région administrative spéciale

Population : 552 503 hab (2010)

Superficie : 29,5 km²

Macao surnommé le Las Vegas chinois est reconnu dans le monde entier par ses nombreux casinos et hôtel de luxes. Colonisée par le Portugal, la petite péninsule offre aux voyageurs une atmosphère mêlant modernité et histoire avec ses petites rues typiques pavées, son architecture au charme portugais et ses églises de style baroque tranchant fortement avec l’idée que l’on peut se faire de la Chine.

Histoire

Les galions portugais vinrent d’abord à Macao pour le commerce au début du XVIè siècle, puis, en 1557, la Chine autorisa les portugais à installer une petit enclave pour les remercier d’avoir débarrassé la région des pirates. L’accroissement des échanges avec la Chine entraîna le développement de Macao, qui devint le principal point de rencontre entre l’Empire du Milieu et l’Occident.

Toutefois, après les guerres de l’Opium entre la Chine et la Grande-Bretagne et la cession de Hong Kong aux britanniques, les activités et les affaires de Macao connurent un long déclin.

La Révolution culturelle atteignit le territoire en 1966-1967. Le gouvernement aurait alors proposé le départ définitif du Portugal, mais les chinois, craignant les répercussions sur le commerce international, auraient refusé.

En 1999, conformément au pacte sino-portugais, Macao fut rendu à la Chine et reçut le statut de région administrative spéciale (RAS).

A l’instar de Hong Kong, le pacte garantit à Macao un haut degrés d’autonomie pendant 50 ans dans tous les domaines, sauf la défense et les affaires étrangères.

Aujourd’hui

Las Vegas orientale, Macao est également une enclave méditerranéenne sur la côte chinoise grâce à ses forteresses, ses églises et sa gastronomie héritées de l’ancienne puissance coloniale portugaise.

Jadis endormit, ce territoire légendaire a connu récemment un essor comparable à celui qui a bouleversé des villes comme Shanghai. Toutefois, plutôt que des gratte-ciel et des tours de bureaux, Macao a vu surgir de gigantesques hôtels et casinos rappelant sa consœur du Nevada, Las Vegas. La raison en est que les casinos, interdits en Chine et à Hong Kong, sont autorisés ici et représentent un marché juteux.

L’attrait de Macao ne se résume cependant pas au jeu. Les tons pastel et la végétation ordonnée qui caractérisent la péninsule et les îles de Coloane et de Taipa ravissent le regard des voyageurs. L’influence portugaise, omniprésente, se remarque au travers les ruelles pavées, les églises baroques, les forteresses de pierre, les édifices Art déco ou encore les parcs et jardins paisibles. Cette fusion exceptionnelle d’Orient et d’Occident a retenu l’attention de l’Unesco, qui en 2005, a inscrit au patrimoine mondial le centre historique de Macao. Plusieurs musées de classe internationale complètent ce haut lieu touristique.

La singularité de Macao est particulièrement frappante après un séjour prolongé en Chine. Si près de 95% des habitants sont chinois, les 5% restants sont pour la plupart portugais ou macanais (métis d’origine portugaise, chinoise et/ou africaine). Ce mélange de peuples, de modes de vie, de tempéraments et de cuisines méditerranéens et asiatiques constitue l’un des principaux charmes de Macao.

Climat

Macao connait un climat subtropical humide avec des étés chauds et humides et des hivers frais et secs.

En été, de mai à octobre, Macao doit supporter de fortes pluies et des orages violents avec parfois des tempêtes tropicales. Les températures sont élevés avec une moyenne de 31°C en juillet – août.

Une vague de froid touche la zone en janvier et février mais laisse quand même des températures supportables un peu en dessous de 10°C.

La meilleure période pour visiter Macao est l’automne vers la mi-octobre lorsque les températures sont douces et le ciel bien dégagé.

Le printemps est à éviter, de mars à avril, les températures et l’humidité augmentent plongeant Macao dans un épais brouillard quotidien.

Comment se rendre à Macao ?

Macao est relativement facile d’accès depuis la Chine ou Hong Kong.

Bateau

Un ferry relie chaque jour Macao et le port de Shekou à Shenzhen. Il y a 3 départs par jour pour une durée de 80 minutes environ. Les billets peuvent être achetés jusqu’à 3 jours à l’avances sur le quai. D’autres bateaux traversent l’arrière port toutes les heures pour rejoindre Wanzai sur le continent.

Depuis Hong Kong, des ferries rejoignent Macao tous les jours. Les traversées durent entre 50 et 70 minutes suivant la compagnie. Les billets peuvent être achetés le jour même au niveaux des quais. A Hong Kong, les départs se font à l’embarcadère des ferries pour Macao au Shun Tak Centre ou bien depuis le terminal des ferries pour la Chine.

Macao est également directement relié à l’aéroport international de Hong Kong par le TurboJet Sea Express.

Avion

Macao dispose d’un aéroport international qui est desservi par de nombreux vols depuis la Chine ou l’Asie.

Bus

De la Chine, il est très facile de rejoindre Macao en bus. De nombreux bus s’arrêtent au poste frontière que vous devez traverser ensuite à pieds.

A la frontière, de nombreuses agences proposes des bus pour rejoindre les grandes villes comme Shenzhen ou Guangzhou.

Comment circuler sur Macao ?

Bus

Des bus locaux font la navette entre le port, l’aéroport et le centre de Macao. Il est très simple de prendre un bus et de descendre au niveaux des différents hôtels et casinos. Le bus local peut être un bon moyen de visiter Macao rapidement et de s’arrêter aux points clés.

Bicyclette

Vous pouvez louer un vélo et parcourir les ruelles de la ville. Soyez tout de même vigilent sur la route avec les nombreux scooters et voitures qui vous croiseront. N’hésitez pas à descendre de vélo et continuer à pieds, certaines rues peuvent être assez raides.

Taxi

Le taxi est encore très bon marché sur Macao. Ordonnez le compteur et vous pourrez vous offrir une course pour 2€. Un surplus sera tout de même demandé pour rejoindre Coloane depuis Taipa.

Langues

Le cantonais et le portugais sont les deux langues officielles de Macao malgré qu’aujourd’hui peut d’habitants parlent encore le portugais.

L’anglais, bien que moins bien parlé qu’à Hong Kong permet de se faire comprendre plus facilement notamment dans les hôtels, les restaurants et les sites touristiques.

Même si le mandarin est assez bien compris, il n’est pas utilisé à Macao. Le chinois écrit utilise les caractères encore traditionnels et non les signes simplifiés comme l’on peut retrouver en Chine continentale.

Argent

Macao dispose de sa propre devise. Le pataca ($MOP) est indexé sur le dollar hongkongais. Normalement, il est possible de régler vos dépenses en dollar hongkongais et la monnaie vous sera restituée en pataca. Il est également possible de payer en RMB chinois dans certains restaurants et magasins.

Contrairement à la Chine, les cartes de crédit peuvent être acceptées dans certaines enseignes.

Le pataca ne peut quant à lui être utilisé qu’à Macao.

Visa

La plupart des voyageurs, dont les ressortissants de l’Union européenne et du Canada, peuvent séjourner à Macao entre 30 et 90 jours sans visa. Les autres visiteurs obtiennent souvent un visa de 30 jours à l’arrivée.

Si vous arrivez de Chine et que vous souhaitiez y retourner, vous aurez besoin d’un visa à entrées multiples. Si votre visa est périmé, vous pourrez obtenir une seule prorogation de 7 jours à un mois auprès du département de l’Immigration de Macao.

Que faire à Macao ?

  • S’adonner aux jeux d’argent dans les somptueux casinos Le Grand Lisboa ou le Sands.
  • Découvrir les ruines sublime de l’église Saint Paul, symbole emblématique de Macao.
  • Partir sur les traces de la colonie portugaise à travers les ruelles authentiques de Macao et profiter de la vue sur la mer à la forteresse de la Guia
  • S’arrêter au Musée de Macao pour découvrir son histoire et comprendre sa culture.
  • Assister à l’une des nombreuses représentation dans un des nombreux casinos.
  • Goûter aux spécialités culinaires témoignant de l’influence portugaise.

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