Les Chinois considèrent leur pays comme l’Empire du Milieu, le centre du monde.

Au centre de l’Empire est placée la Cité violette, la Cité Interdite, et au centre de cette dernière, le Temple du Ciel, où l’empereur accomplit les rites reliant le monde des dieux, le Ciel, au monde des hommes, la Terre.

Comme dans la représentation chinoise de l’Univers, la Terre est plate, l’empire du Milieu y trouve sa place au centre de l’espace plan, lieu idéal pour se relier au Ciel, également plat. C’est donc en se croyant le centre du monde que les empereurs de Chine, gardiens de l’ordre de l’Univers, vont se succéder.

Accompagnons-les dans leur longue marche vers l’actuelle République populaire de Chine