La fête de la mi-automne (Zhongqiu jie)

La fête de la mi-automne (Zhongqiu jie)

Cette fête se déroule le quinzième jour du huitième mois lunaire, on l'appelle aussi "fête de la lune" car elle tombe toujours un jour de pleine lune. Il s'agit du 2e grand congé du calendrier chinois après celui de la fête du Printemps (le nouvel an).

  • Chinois traditionnel : 中秋節
  • Chinois simplifié : 中秋节
  • Pinyin : Zhōngqiùjié

La fête de la mi-automne est une occasion de réunir toute sa famille car le soir du 15e jour du huitième mois lunaire est synonyme de pleine, le symbole de l'unité familiale. Ce qui est un peu moins vrai de nos jours en raison des distances qui séparent certaines familles.

La fête de la lune peut aussi être vue comme la synthèse d'un ancien culte lunaire et d'une fête agricole. Les paysans en profite donc pour solliciter la bienveillance du Dieu du sol dans l'optique de la prochaine récolte.

Durant Zhong Qiu Jie, les Chinois s'offrent traditionnellement des 月饼 (yue bing), ces délicieuses pâtisseries aussi appelés gâteaux lunes. Plusieurs légendes entourent ces gâteaux, l'une des plus connues est la suivante :

Sous la dynastie Tang (618-901), l'Empereur Li Shimin envoya le général Li Jing combattre les Tujue. A son retour victorieux au bout de plusieurs mois, il rentra à la capitale Chang'an où il fût accueilli en héros. Un marchand local aurait alors confectionné des pâtisseries spéciales pour l'Empereur, qui aurait incité ses ministres à les manger pour inviter la lune...

Une autre tradition populaire indique que les Hans utilisaient ces gâteaux pour se passer des messages pendant la domination de la dynastie mongole des Yuans, ce qui allait amener plus tard à l'avènement des Ming.

La galette de lune (yue bing) possède donc une histoire quasi mystique. Si elle a fait son apparition sous la dynastie Tang, elle est devenue vraiment populaire sous les Song, comme le montre les vers du poète Song du nord, Su Dong Po: "Des petites galettes comme si on goûtait à la lune: l'intérieur est à la fois croustillant et doux". Bien loin de la dynastie Song, la recette a évoluée et prit différentes formes. Cependant, les plus prisées sont celle de Canton car elles sont peu grasses et très sucrées.

La légende de Chang'e

À une époque mythique, 10 soleils entouraient la terre et l'éclairaient à tour de rôle. Jusqu'au jour où les 10 soleils se levèrent ensemble, ce qui créa une période de sécheresse et de chaos sans précédent.

Le courageux Hou Xin décroche 9 soleils à l'aide de son arc, ce qui permit à la vie de reprendre son cours normal... Devenu roi, le héros devint progressivement un tyran aux ambitions débordantes. Ainsi, il vola un élixir de vie éternelle à la Reine Mère célèste. Son épouse Change'e, afin de sauver le peuple, but elle même la fiole et s'envola vers la lune. Trop amoureux, Hou Xin ne chercha jamais à décrocher la lune.

Aujourd'hui encore, la fête de la mi-automne est donc une opportunité pour rendre hommage à Change'e. C'est cette légende qui peut expliquer que ce soit exclusivement les femmes qui s'occupe des préparations de la fête.

Les activités de la fête lunaire

Comme son nom l'indique, la fête de la mi-automne ou fête de la lune est axée sur le satellite naturel de la planète terre. Il faut considérer principalement deux choses : d'une part l'automne est pour beaucoup de Chinois la plus belle saison de l'année parce que son climat est le plus agréable. D'autre part, la lune est associée à plusieurs valeurs essentielles chinoises comme la réunion familiale, et elle symbolise la féminité.

Autrefois, dans les zones rurales, la fête de la mi-automne était l'occasion de prédire l'avenir matrimonial des jeunes filles en les laissant arracher dans l'obscurité un plan de légumes. En fonction de la trouvaille de la jeune femme, on pouvait déterminer si elles seraient heureuses ou non en amour...

De nos jours, la fête de la mi-automne consiste essentiellement à se réunir en famille et manger ensemble des gâteaux lunes. La contemplation de la lune (shang yue 賞月 ) ou une balade sous l'astre (zou yue 走月) sont également importants. En raison du bon climat qui prévaut à cette période, beaucoup célèbrent l'évènement dehors, via un pique-nique ou un barbecue. Cette dernière pratique est tellement populaire à Taïwan que les autorités s'en inquiètent et essaient d'y mettre un frain (risque de pollution ou d'incendie).

Dans les rues, on peut souvent observer des danses de dragons et des défilés de lanternes : la carpe représente la réussite, le papillon la longévité et la lune la sagesse.

Les dates de la fête de la mi-automne

  • 27 septembre 2015
  • 15 septembre 2016
  • 4 Octobre 2017
  • 24 septembre 2018
  • 13 septembre 2019
  • 1er Octobre 2020
  • 21 septembre 2021
  • 22 septembre 2022

La composition des gâteaux lunes

La pâte est généralement composée de farine, de sirop, d'huile d'arachide, d'oeuf et d'eau alcali. Les doses dépendent de la consistance de la pâte que l'on souhaite. Ensuite, la farce peut être salée ou sucrée, c'est au choix du gourmet. De nombreuses recettes différentes existent.

Exemple de recette des galettes de lune (pour 14 galettes)

Pour la pâte :

  • 200g de farine
  • 10g de levure
  • 110g de sucre
  • 60g de saindoux

Pour la dorure :

  • 1 jaune d'oeuf
  • 1 cuillère à soupe de lait

Pour la farce :

  • 450g de crème de soja
  • 100g de dattes hachées
  • 2 cuillères à soupe de liqueur d'amande
  • 1 cuillère à soupe de farine de riz glutineux
  • 50g d'amande hachées
  • 60g de graine de sésame
  • 80g de noix hachées
  • 30g de raisins secs
  • 30g de grains de cucurbitacées

Instruments : 

  • 1 moule de galette de lune rond ou carré au choix
  • 1 rouleau
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